Wilde Sittiche, weit weg von ihrer Heimat, haben Gefallen an London gefunden

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LondonEs ist ein milder Tag Ende Oktober, und ich stehe in der Nähe der Peter-Pan-Statue, JM Barries Denkmal für die Kindheit, in den Kensington Gardens im Herzen von London. Neben einem eingezäunten Bereich füttern etwa 20 Menschen eine lärmende Gruppe Sittiche. Die exotischen, smaragdgrünen Vögel mit lippenstiftroten Schnäbeln sind an die Aufmerksamkeit gewöhnt. Sie stürzen sich unerschrocken auf die ausgestreckten Hände begeisterter Kinder und Erwachsener, die ihnen Apfelkerne oder Nüsse zum Fressen hinhalten. Einige sitzen sogar auf den Köpfen der Menschen.

David Kaminski, ein 53-jähriger Autor eines Luftfahrtmagazins, kommt seit einem Jahrzehnt aus seinem Zuhause in Südlondon in den Park. Als ich ihn treffe, hat er eine Taube auf der Schulter und einen Wellensittich auf dem Kopf. „Ich bin fasziniert von Flügen und Wildtieren“, sagte er. Er zeigt auf eine alte eingezäunte Kastanie. „Früher kamen die Leute, stellten sich unter den Baum und fütterten die Sittiche. Es waren so viele Leute da, sie trampelten auf dem Gras herum. Es war wie ein heidnisches Ritual. Ich habe sie die Kirche des Sittichs genannt.“

Kensington Gardens ist einer von zahlreichen Orten in der britischen Hauptstadt, an denen Halsbandsittiche gedeihen – geschätzte 30.000 von ihnen heute. Manchmal Rosenringsittiche genannt, sind sie nicht dazu bestimmt, hier zu sein; Ihre Heimatgebiete sind Südostasien und Zentralafrika. Wie also kam ein Vogel, der in den Ausläufern des Himalaya und den äquatorialen Wäldern Afrikas verbreitet ist, nach London?

Die Leute scheinen sie entweder zu lieben oder zu hassen.

Ein urbaner Mythos besagt, dass Jimi Hendrix, der neu im Swinging London angekommen war, 1968 seine Wohnung in Mayfair verließ und mit einem Vogelkäfig in der Hand in Richtung Carnaby Street ging. Dann öffnete der berühmte Gitarrist, der kürzlich das psychedelische Album Electric Ladyland veröffentlicht hatte, den Käfig und ließ zwei elektrisch-grüne Sittiche frei. Einer anderen Geschichte zufolge wurden 1951 während der Dreharbeiten zu The African Queen mit Katharine Hepburn und Humphrey Bogart in London zwei Sittiche freigelassen.

Die Wahrheit ist prosaischer. Als Zentrum eines globalen Imperiums war London über Hunderte von Jahren ein Kanal für alle erdenklichen Produkte und Kreaturen. Die früheste aufgezeichnete Sichtung eines Sittichs fand 1893 in Dulwich im Süden Londons statt. Aber erst in den 1950er Jahren wurden die Vögel zu einer Sache.

„Mein Verdacht ist, dass es über einen Zeitraum von Jahren eine ganze Reihe von Freilassungen von Heimvögeln oder Vögeln in Volieren gab“, sagt Paul Walton, Leiter der Abteilung Habitat und Arten der schottischen Zweigstelle der Royal Society for the Protection of Birds (RSPB). ). Sie wurden entweder absichtlich befreit oder entkamen. „Was oft passiert, ist, dass Sie eine wirklich kleine Anzahl von Brutpopulationen bekommen, die dort für einige Jahre bleiben könnten, ohne entdeckt zu werden.“ (Lesen Sie, wie der Heimtierhandel selbst einige Papageienarten bedroht.)

In den 1980er Jahren existierte in Kingston-on-Thames im Südwesten der Stadt eine beträchtliche Kolonie. Seitdem breiten sich die Sittiche wie eine grüne Welle quer durch die Hauptstadt aus. Nick Hunt, Autor von The Parakeeting of London: An Adventure in Gonzo Ornithology, nennt es „eine der kühnsten ökologischen Veränderungen der Welt“.

Warum waren sie so erfolgreich? Ein Grund dafür ist, dass London – mit 47 Prozent seiner Fläche, die Grünflächen gewidmet sind, darunter 3.000 Parks, drei Millionen private Gärten, ganz zu schweigen von einer riesigen Anzahl von Kleingärten oder Gartengrundstücken und weitläufigen viktorianischen Friedhöfen – die perfekte Stadt für ist Vögel. Und die milden Winter Englands, die gemäßigter werden, stellen kein Hindernis für ihr Überleben dar. (Friedhöfe sind zu Zufluchtsorten für die städtische Tierwelt geworden.)

Londons Sittiche tragen Hoffnung auf ihren Flügeln.

Sie setzen sich auch anderswo in Großbritannien durch. „In den letzten drei oder vier Jahren haben sie hier in Glasgow mit der Zucht begonnen“, sagt Walton. „Offensichtlich können sie mit den Wintern in diesem Land fertig werden. Aber ihre Verbreitung konzentriert sich immer noch stark auf städtische Gebiete.“

Inzwischen sind sowohl Ringhals- als auch Mönchssittiche in anderen Teilen Europas aufgetaucht, von den Niederlanden und Belgien bis nach Deutschland und Spanien. Insgesamt gibt es jetzt 200 Sittichpopulationen in der EU, und ihre Zahl wächst.

Hassliebe

Die Londoner sind geteilter Meinung über die Sittiche. Ein Gärtner hat eine Reihe von YouTube-Videos gepostet, in denen er zeigt, wie er einen kunstvollen Köder baut, um die Vögel anzulocken, und sie dann mit einem Luftgewehr erlegt. Andere umarmen sie. „Es gibt viele verschiedene Meinungen“, sagt Hunt, der viele Interviews für sein Buch geführt hat. „Wir hatten selten etwas in der Mitte. Die Leute scheinen sie entweder zu lieben oder zu hassen.“

Halsbandsittiche versammeln sich 2018 in einem Londoner Garten an Futterhäuschen für Vögel. Die Art ist der am häufigsten vorkommende nicht heimische Papagei im Vereinigten Königreich, wobei die Populationen im Südosten Englands am dichtesten konzentriert sind.

Foto von Georgette Douwma, Nature Picture Library

Bitte respektieren Sie das Urheberrecht. Die unbefugte Nutzung ist untersagt.

Aber, fügt er hinzu: „Viele der Gespräche gingen sehr schnell in Bereiche, die überhaupt nichts mit Sittichen zu tun hatten, wie zum Beispiel Einwanderung. Die Menschen projizierten ihre Ängste auf Sittiche. Wir haben unsere Nachforschungen im Vorfeld des Brexit-Referendums angestellt, und in diese Gespräche über Vögel schlich sich definitiv einwanderungsfeindliche Rhetorik ein.“ Auf der anderen Seite sahen manche sie „als Musterbeispiele für Koexistenz und Vielfalt. Also projizierten sie ihre Ideen über Multikulturalismus auf die Sittiche.“

Es ist noch nicht klar, welche negativen Auswirkungen die Sittiche auf einheimische Arten haben. Nach Angaben des Ministeriums für Umwelt, Ernährung und Landwirtschaft (DEFRA) „sind Halsbandsittiche bekannt oder haben das Potenzial, eine Reihe schädlicher Auswirkungen auf ihr heimisches und eingeführtes Verbreitungsgebiet auszuüben, da sie als bedeutender Schädling für Nutzpflanzen gelten. potenzielle Vektoren für Krankheiten und potenzielle Konkurrenten für Brutstätten mit anderen höhlenbrütenden Arten.“

Der Halsbandsittich ist ein „Nebenhöhlenbrüter“. Mit anderen Worten, es macht sich nicht die Mühe, ein Nistloch in einen Baum zu bohren – es taucht einfach in einem auf, das bereits da ist (wie der Kuckuck). Sittiche nisten früher als die meisten einheimischen Arten. Wenn also ein Kleiber oder eine Eule mit der Suche nach einer Unterkunft beginnt, findet sie wahrscheinlich ein „Kein Platz“-Schild. Sittiche haben auch lange Inkubationszeiten, so dass sie Nistplätze länger monopolisieren.

Walton vom RSPB scheint jedoch nicht allzu besorgt über die Anwesenheit von Sittichen zu sein. „Wir wissen, dass es in anderen Teilen der Welt große landwirtschaftliche Probleme gibt, wie zum Beispiel in Asien, wo Saatgut von Sittichen stark beeinträchtigt wird“, sagt er. „Aber das passiert in diesem Land nicht.“ Und er glaubt nicht, dass die Vögel anderen Wildtieren schaden. Er sagt, dass Studien in Belgien zeigen, dass sie Kleiber beeinträchtigen könnten, indem sie mit ihnen um Nistplätze konkurrieren, aber das ist „wahrscheinlich kein ernsthaftes Naturschutzproblem“. In Spanien wurde dokumentiert, dass Sittiche Fledermäuse angreifen, aber in Großbritannien „gibt es wirklich keine Beweise für tatsächliche Auswirkungen auf Wildtiere“.

Ist Keulen eine Option?

Im Jahr 2019 ordnete die Stadtregierung in Spaniens Hauptstadt Madrid, wo Mönchsittiche seit 2016 um 33 Prozent zugenommen hatten, die Keulung von 12.000 der Vögel an, indem ihre Eier sterilisiert wurden.

In London kursieren gelegentlich Gerüchte, dass viele Sittiche der Stadt durch gemietete Waffen getötet werden. Aber würden tierliebende Briten zusehen, wie Scharfschützen der Regierung Tausende von Vögeln aus den Bäumen blasen?

Im Bewusstsein der Empfindlichkeiten schloss DEFRA im März 2021 die Idee einer Keulung aus. „Auch wenn Sittiche große ökologische Auswirkungen hatten, was sie bisher nicht sind, ist die Position des RSPB, dass es bereits zu spät ist, um eine Ausrottung zu versuchen“, sagt Walton. „Ringhalssittiche sind einfach zu etabliert.“

Laut Walton bietet das explosionsartige Wachstum der Sittichpopulation in London eine wichtige Lektion. „Vom Menschen eingeschleppte invasive Arten sind ein massives Problem“, sagt er. „Sie sind einer der grundlegenden Treiber des Biodiversitätsverlusts und einer der Generatoren des Natur- und Klimanotstands“, indem sie Lebensräume verändern und einheimische Arten an Nahrung und Ressourcen aushungern. „Die Schlüsselbotschaft ist, dass Menschen viel klüger sein müssen, wenn es darum geht, wie wir Tiere und Pflanzen um den Planeten bewegen.“ Menschen sollten niemals nicht heimische Tiere oder Pflanzen in die Wildnis entlassen. (Exotische Haustiere sind ein wichtiger Treiber für invasive Arten.)

Bieten Sittiche ökologische Vorteile? „Mir sind sicher keine positiven Auswirkungen bekannt“, sagt Walton. „Aber was ich sagen würde, ist, dass es wunderschöne Vögel sind. Und viele Menschen, die ich kenne, haben große Freude an diesen farbenfrohen, lebhaften Vögeln. Und das ist keine geringe Überlegung. Aus unserer Sicht ist das sogar ziemlich bedeutsam.“

Die Londoner scheinen diese Reaktion zunehmend zu teilen. Drei wesentliche britische Institutionen – ein Frauen-Rugby-Club in Esher; ein Pub, The Anglers, in Walton-on-Thames; und Bexley Brewery im Südosten Londons – wählten Sittiche als ihr Emblem.

Sittiche „bringen eine alltägliche Auseinandersetzung mit etwas Überraschendem und Ungewöhnlichem, und das kann ziemlich aufregend sein“, sagt Hunt. „Menschen, die normalerweise kein Interesse an Vögeln oder Wildtieren hätten, haben sich darauf eingestellt, was am Himmel und in den Bäumen vor sich geht.“

Häuser unter den Toten

Halsbandsittiche fliegen auf ihrem Weg zum Schlafplatz über einen Londoner Friedhof.

Foto von Sam Hobson/Nature Picture Library über Alamy

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Von Kensington Gardens machte ich mich auf den Weg zum Kensal Green Cemetery, einem der „prächtigen sieben“ viktorianischen Friedhöfe Londons, in einem dicht besiedelten Viertel im Nordwesten Londons. Die letzte Ruhestätte des Ingenieurs Isambard Kingdom Brunel und des Schriftstellers Wilkie Collins umfasst 72 Hektar geschütztes Land – heute ein Zufluchtsort für etwa 32 Vogelarten, darunter Sittiche.

Die Sonne begann unterzugehen. Zufälligerweise nutzte ein Filmteam die gotische Atmosphäre des Friedhofs, um eine Episode von Lockwood & Co, der übernatürlichen Detektivserie von Netflix, zu drehen. Einige Leute legten Blumen an den Gräbern ihrer Lieben nieder. Im Hintergrund ratterte eine U-Bahn über die Gleise. Ich folgte einem Pfad zwischen Gräbern und erblickte eine Gruppe von etwa einem halben Dutzend Sittiche, die in den Wipfeln einer Reihe hoher Birken kreischten. Sie wurden von Krähen belästigt, die regelmäßig Sittiche töten.

„Anfangs waren es nur wenige Paare, dann haben sie sich etabliert“, erzählt mir Michele Hester, die Friedhofswärterin. Das war Anfang der 1990er Jahre. „Jetzt sind es ein paar Hundert.“ Sie kicherte. „Sie wecken mich jeden Morgen.“

Hester sagte, dass sie tagsüber auf Nahrungssuche gehen und nachts zum Friedhof zurückkehren, um sich niederzulassen. „Sie werden in etwa einer halben Stunde eintreffen“, versicherte sie. “Du musst aber auf deinen Kopf aufpassen, da sie wirklich tief fliegen.”

Ich setzte mich auf eine Bank am Eingang, um mir die Show anzusehen. Es war etwa 17 Uhr, und im Westen färbte sich der Himmel rosa. Bald stürzten ein paar Sittiche herein und ließen sich in den Bäumen um mich herum nieder. Als die untergehende Sonne begann, die Backstein- und Steingräber rot glühen zu lassen, kamen weitere Vögel in Gruppen von zwei oder drei, manchmal vier, an, von denen einige nicht mehr als 10 Fuß über dem Boden schwebten.

Nach 20 Minuten machte ich mich auf den Weg zur nahe gelegenen U-Bahnstation – ich musste einen Zug erwischen. Der Himmel war jetzt ein Turner-ähnliches Firmament aus Gold und Rosa. Als ich eine stark befahrene Straße überquerte, blickte ich auf und sah ein Geschwader von etwa einem Dutzend Sittichen, die in dichter Formation über die Dächer einer Reihe von Doppelhäusern sausten, ihre Flügel berührten sich fast. Sie bewegten sich schnell in einem perfekten Konvoi, als sie auf den Friedhof einbogen. Augenblicke später ergoss sich ein weiterer, noch größerer Schwarm von etwa 20 Personen über die Straße, fuhr zwischen Bäumen und Gebäuden hindurch und raste mit der Genauigkeit von Marschflugkörpern durch die Friedhofstore.

Es ist bekannt, dass Sittiche regelmäßige Flugrouten durch die Hauptstadt haben und jeden Morgen und Abend dieselben Routen navigieren, als würden sie unsichtbaren Pfaden am Himmel folgen. Es war aufregend zu sehen, wie diese exotischen Vögel über den schlafenden Toten nach Hause zu ihren Schlafplätzen flogen.

Für Nick Hunt tragen Londons Sittiche Hoffnung auf ihren Flügeln. „Der vorherrschende Hintergrund unserer Zeit ist der Niedergang und das Aussterben, das Verschwinden wilder Arten“, sagt er. „Also, wenn ich eine Art sehe, die nicht nur überlebt, sondern gedeiht, muss ich denken: Gut gemacht, Sie widersetzen sich dem Trend.“